Ardeii iuti sunt foarte iuti pentru a preveni deterioarea semintelor prin consumul lor de catre animalele pofticioase, in timpul digestiei semintele nu supravietuiesc asa ca planta a trebuit sa isi ia masuri de precautie. Oamenii au cultivat si au mancat ardei iute mai ales datorita iutelii si gustului deosebit, ajungand sa produca varietati asa de intense incat puteau sa duca la orbire si la deterioarea pielii.

Americanii latini par sa fi fost la originea culturala a acestor ardei iuti, ei ii adorau si ii mancau ca pe o leguma obisnuita, la fiecare masa. Aztecii si maiasii mancau ardei iuti cu orice prindeau. Ardeii iuti pot vindeca si ameliora simptomele unor boli destul de grave, fumul de la arderea ardeilor era folosit ca insecticid si o pedeapsa foarte buna pentru copii. Ardeii iuti au capatat si un status legendar dupa ce toti cei ce nu mancau ardei iuti erau considerati vrajitori sau vrajitoare, asta desi nu se mancau din considerente religioase sau din abstinenta.