Thomas Etholen Selfridge. Thomas Etholen Selfridge a fost un tanar care a intrat in istoria aviatiei nu doar pentru ca a fost primul si singurul militar la acea vreme care zburase solo, dar a fost si prima persoana care a murit in urma prabusirii unui avion. Dupa ce a terminat Academia Miliatara New York, Selfridge a ajuns la AEA, Aerial Experimental Association, ca observator pentru guvernul american. Acolo a lucrat alaturi de fratii Wright si a ajutat la crearea primului avion al AEA, Red Wing. Al doilea avion creat de Selfridge a fost White Wing, si tot el a zburat cu un avion mai mult de 30 de metri de unul singur. Impreuna cu Orville Wright s-a imbarcat in 1908 la bordul noului avion Wright Flyer. In timpul zborului avionul a zburat vreo 45 de metri in aer, reusind sa inconjoare Fort Myer de patru ori. La al cincilea circuit, avion pierdea altitudine, dupa ce elicea dreapta se stricase, si ajungea sa se faca una cu pamantul. Wright avea coaste rupte si coapsa, soldurile facute praf. Selfridge avea doar fractura de craniu. In seara aceea, dupa ce fusese operat, din cauza gravitatii traumatismelor suferite a murit. Pe atunci pilotii nu aveau casti de protectie, asa ca moartea sa la doar 26 de ani a impus ca masura de protectie introducerea obligatorie a castilor de protectie pentru piloti.